Puces

Classification

Catégorie de l'espèce Siphonaptera

Les espèces de puces les plus importantes sont la puce de l'homme, la puce du chat et la puce du chien qui tourmentent l'homme et les animaux domestiques. Les puces vivent à proximité de leurs hôtes, dans la poussière, les ordures, les fentes, les planchers, les tapis, les murs en argiles, etc. Elles ont besoin d'une forte humidité pour se développer ; un temps sec leur est défavorable. Les puces sucent le sang. Leurs piqûres font enfler la peau et causent des démangeaisons importantes.

Caractéristiques

  • Longueur des adultes : 1 à 8 mm
  • Couleur brunâtre
  • Corps comprimé latéralement (profil aérodynamique) et recouvert de poils hérissés vers l'arrière
  • Réduction ou absence des yeux
  • Pièces buccales servant à piquer
  • Pas d'ailes, bien que des bourgeons d'ailes transitoires puissent apparaître chez les larves de certaines espèces
  • Pattes musclées, avec des membres postérieurs adaptés au saut
  • Métamorphose complète, avec des stades à l'état d'œuf, de larve, de nymphe et d'adulte.

Comportement

Les puces adultes vivent exclusivement en tant que parasites des animaux à sang chaud et plus particulièrement des mammifères, bien que les oiseaux puissent également être attaqués. Quoiqu'elles présentent un certain degré de préférence de leur hôte, les puces ne sont nullement spécifiques à une espèce et se nourrissent sur d'autres animaux en l'absence de leur hôte habituel. En fait, elles tendent à s'attacher plus à un nid qu'à un hôte. Les adultes peuvent se nourrir du sang d'une grande variété d'animaux, mais les larves ont besoin de conditions plus précises, associées aux habitats et aux habitudes de nidification de leurs hôtes, plutôt qu'aux caractéristiques de leur sang.

Nuisance

Bien qu'en Europe, les puces ne sont généralement pas responsables de la transmission de maladies, elles ne sont toujours pas tolérées, notamment à cause des piqûres qu'elles infligent et des stigmates sociaux profondément enracinés qui accablent les personnes infestées de puces. Parfois, des problèmes psychologiques surviennent, avec l'installation d'une parasitose hallucinatoire, dans laquelle la victime imagine être infestée par des ectoparasites. Dans d'autres pays, la puce de l'homme est responsable de la transmission du ténia tandis que la puce du rat du typhus. 
La piqûre de la puce se différencie par sa minuscule tache rouge foncée entourée d'une zone rougie. Elle persiste pendant un à 2 jours et irrite profondément. Les premières piqûres ne sont généralement pas considérées comme responsables de réactions importantes mais elles peuvent entraîner une hypersensibilité. Lorsque l'on se fait piquer régulièrement sur une longue période, les réactions sont généralement différées petit à petit ; suit alors une période où les réactions sont à nouveau immédiates.

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